viernes, 27 de diciembre de 2013

Autoedición en amazon e ISBN

Siguiendo con la investigación en el tema de la autoedición, de la que hablé en el post de Bubok, en un inicio se plantea un problema un tanto singular: la obtención del ISBN.

"El International Standard Book Number (en español, Número Estándar Internacional de Libros o Número Internacional Normalizado del Libro), abreviado ISBN, es un identificador único para libros, previsto para uso comercial. Fue creado en el Reino Unido en 1966 por las librerías y papelerías británicas W. H. Smith y llamado originalmente Standard Book Numbering (en español, ‘numeración estándar de libros’), abreviado SBN. Fue adoptado como estándar internacional ISO 2108 en 1970."

Normalmente, en un libro, este número coincide con el código de barras.

¿Pero cual es el problema con este número? Pues que inicialmente era un trámite que se podía solicitar al Ministerio de Cultura y era gratuito. Como ya nos hemos dado cuenta, España es un lugar perfecto para los monopolios y las agrupaciones a las que les encanta vivir del cuento, a ser posible con el trabajo de otros. Así conocemos que mientras la SGAE grava todos los soportes donde se pueda meter una canción y casi te cobren por silbar una melodía en la calle, sus dirigentes se gastan ese dinero en "putas y cocaina". 

El gremio de editores, con vocación de "colaborar" en la regulación del sector, decide ofrecerse a realizar este trámite, firmando un convenio con el ministerio por los que ellos se encargan de la asignación del ISBN. El trámite de coste cero, se convierte entonces en un pago de 45 €. Además, no contentos con ello, resulta que para cada formato de la obra, ya sea en papel (rústico, de bolsillo, tapa dura...) se necesita un ISBN diferente. Además, ésto también es así para los formatos digitales, necesitando un ISBN para .epub, otro para .movi, .pdf,....

Evidentemente todo ésto se hace en defensa del consumidor que, como somos gilipollas, no sabemos que compramos si no tenemos un código de barras que lo identifique. Así, leyendo 13 números nos aseguramos que el tocho que estoy comprando, con tapa dura y de 2x1 palmos de tamaño a 30€, no es el "mismo" libro que la edición de bolsillo y letra liliputiense que me cuesta 9€. ¡Gracias, señores, por pensar en nosotros!

Por tanto, si quieres editar un libro, o preparas de antemano la cartera, o lo regalas, pues si quieres obtener cualquier tipo de beneficio, necesitas tener un ISBN.

Entonces uno, que no es partidarios de las políticas fiscales de amazon y que considera que tendría que haber alguna opción local que nos permita jugar con una baraja por lo menos parecida a la de nuestros rivales, se da cuenta de que al final nos lanzan al vacío sin paracaídas.

Autopublicar un libro en Amazon.


Autopublicar con gigante americano, no es muy diferente a hacerlo con cualquiera de las plataformas ya citadas, aunque necesitaremos saber inglés para poder enterarnos del proceso. Es tan fácil (o complicado) como en cualquier otro portal.

El tema principal es que, aunque amazon no te requiera exclusividad, NUNCA JAMÁS podrás dar de baja tu obra del portal, por lo que es algo a tener en cuenta (aunque como tú decides el precio, siempre puedes ponerlo a 100$ y quedarte tan fresco).

Lo primero que tenemos que tener claro, es si vamos a publicar sólo en digital o queremos también la edición en papel, ya que amazon utiliza plataformas diferentes en cada caso. Como yo soy un nostálgico, lo quiero editar en ambos formatos.

Publicar en papel

¿Qué debemos hacer? Pues muy fácil, lo primero es registrarnos en el portal.

Una vez ya tenemos el registro preparado, pinchamos en "Start a title for free" y procedemos a seguir los pasos básicos de nuestro libro: título, sinopsis, autor, temática,... (Es recomendable registrar tu obra en Safe Creative para los derechos de autor)



En el siguiente click, CreateSpace te otorgará un ISBN de 13 dígitos y otro de 10 en cero coma segundos y al módico precio de cero punto (de aquí el cabreo que en Ah-paña, te cobren 45 € y necesites una semana). Como los americanos no son tontos, ya te avisan que ese código es exclusivo para CreateSpace, lo cual creo que es totalmente justo. Éste no se puede cambiar, ya que es único para nuestra obra.

A partir de aquí, hay que maquetar el libro. Para ello tienes aquí todas las plantillas en word de los formatos adecuados, aunque lo mejor es utilizar el de 6''x9'', por su facilidad de distribución (tipo libro bolsillo).

El portal tiene herramientas para crear la portada, aunque puedes subirla tú en formato PDF (esto chirría un poquito) y otra para revisar el interior del libro, ambas completas y eficientes.

Luego tenemos que decidir los canales de distribución de la obra. En cada caso, hay una pequeña explicación anexa.



Aquí nos pedirá que rellenemos nuestra información fiscal, la parte más liosa de todo el proceso, ya que se pide un "Tax number" para poder continuar con el proceso. He de confesar que la cosa es bastante confusa, pero finalmente, y buscando por la red, entendí que ese número no es necesario para no residentes en USA, y se puede sustituir con un XX-XXXXXXX, con lo que se pagará la máxima tasa fiscal que es de un 30% sobre los beneficios. Yo hice ésto, pero si alguien quiere investigar más, aquí está toda la información.

Una vez acabado todo el proceso, ya tienes tu libro listo para la publicación bajo demanda a un precio inferior a lo que otros portales similares ofrecen.

Ahora, hay una opción muy interesante, ya que con un solo click en "Publish on Kindle", la web se encarga de preparar tu libro para ofrecerlo en version ebook para Kindle, permitiéndote descargar la portada y el interior para su revisión. De esta manera, de un solo paso, publicaremos en papel y digital.

A partir de aquí, todo el trabajo es tuyo para promocionar tu obra..

Publicar en formato Kindle

Si no queremos publicar en papel, podemos ir directamente a Amazon. Es básico registrarse en Amazon.com, no en el .es, ya que aunque todo está relacionado, no es lo mismo.

Lo primero es registrarse en el porta, ya sea desde este enlace directo, o bien desde la web de amazon, en el link "Independtly publish with us" que está al final de la página (un poco escondido, la verdad).




A partir de aquí procederemos de manera más o menos análoga a lo dicho anteriormente, aunque facilita un poco el tema de las tasas al tener una opción más asequible para el común de los mortales.

El tema de la distribución es más sencilla, pues al ser digital, sólo tenemos que escoger el precio en cada una de los sites de amazon (.es, .de, .fr,...) o fijar el precio en $ y el mismo se autocompleta. También tenemos que decidir las regalías que percibiremos si logramos vender algún ejemplar. 

Unos cuantos clicks más tarde, ya tendremos nuestro libro listo y a la espera de verificación por parte de amazon para salir a la venta en todas los países que hayamos seleccionado.


Nos hemos pasado al enemigo.

Ahora, para acabar este proceso, solo nos queda la tarea de crearnos nuestra página de autor, disponible sólo en algunos países (entre ellos no está España). Vamos a la web de Author Central, donde con nuestro usuario y clave podemos crearnos nuestro perfil.

Aquí podéis ver la mía. Además del perfil, se puede ver los libros publicados, y un blogroll con los últimos post de nuestro blog, en mi caso, éste.

Lo demás dependerá de si eres bueno escribiendo y bueno promocionándote en la tienda online más grande del mundo.


miércoles, 18 de diciembre de 2013

Memorias del Hielo

Ficha:

Autor: Steven Erikson
Fecha: 2010 (castellano)
Género: Fantasía épica adulta

Sinopsis:

Una fuerza aterradora ha surgido del continente asolado de Genabackis. Como una marea de sangre corrompida, el Dominio Painita se extiende por el continente como una lava hirviente que consume a todos los que no escuchan la palabra de su profeta, el Vidente Painita. En su camino se interpone una alianza incómoda: la de la hueste de Durek Unbrazo y los veteranos Abrasapuentes de Whiskeyjack con sus antiguos adversarios, el caudillo Caladan Brood, Anomander Rake y sus tiste andii. Superados en número y desconfiando de todo y de todos, deben hacer llegar el mensaje a cualquier posible aliado, incluyendo las Espadas Grises, una hermandad mercenaria que ha jurado defender a toda costa la ciudad sitiada de Capustan.

Mi opinión:

Uno no puede más que lanzar un suspiro al aire cuando cae en sus manos la tercera entrega de la saga de Erikson; 850 páginas de letra apretadas y papel de ínfimo gramaje nos esperan.

Tras el dubitativo inicio de la saga con Los Jardines de la Luna, y su notable mejora en Las Puertas de la Casa de la Muerte, el autor continúa en Memorias del Hielo con los acontecimientos que cerraron el primer volumen. Además, el inicio de la narración es un año posterior al inicio de la segunda entrega, por lo que la mayoría de la trama es paralela en el tiempo, acabando la narración de la segunda un poco antes de lo que en Memorias del Hielo se nos cuenta.



El hecho de que ya llevemos en nuestras retinas 1200 páginas de calentamiento y una mayor predisposición de Erikson a la hora de explicar con más detalles las convenciones que regulan el gigantesco mundo de Malaz, hace que desde un primer momento la lectura del libro sea más cómoda y más fácil de seguir que en los anteriores. Es por ello que la lectura resulta más placentera para el lector, preocupado "solo" en vislumbrar el entramado que su autor enreda y desenreda según el paso de las páginas, no teniendo que esforzarse tanto en saber que carajo nos están queriendo decir con lo que leemos. Un gran paso adelante.

El prólogo nos envía en un plumazo 300.000 años atrás, a las consabidas guerras entre los jaghut y los Tlan Imass de las que sólo conocemos pinceladas difusas que su autor esboza en las anteriores entregas. Esas páginas son una maravilla, llevando nuestra mente a un mundo ancestral en el que poderosas y antiguas razas peleaban por el dominio del mundo, mucho antes de la presencia de los humanos en esos lugares.



Dejando atrás algunas preguntas que la mente se formula: ¿En las guerras jaghut, los humanos éramos monos? ¿dónde estábamos?..., el autor nos devuelve al presente para lanzarnos a las garras de dos de los personajes que más empatía suscitan entre los lectores de la saga: Whiskeyjack, Ben el Rápido y otros tan carismáticos como Anomander Rake.

Una vez acabado el libro, y visto la gran dependencia argumental con Los Jardines de la Luna, hubiese sido un acierto haber podido releer el primero, o en su defecto algún resumen como el que estoy elaborando, para poder refrescar tramas y situaciones que son básicas en la historia y que a duras penas recordaba con la precisión necesaria.

A partir de aquí, Erikson nos enzarza en varios frentes que se mueven al unísono en el continente de Genabackis, asolado por la extensión de un nuevo imperio guiado por un loco, el Vidente Painita. Al igual que sucedía en Las Puertas... con la Cadena de Perros, la acción central se basa en el desarrollo de esta trama mientras alrededor suyo se proguesa en el resto de acontecimientos que marcan la saga. Esta manera de narrar es más agradecida, pues el lector encuentra que al final del libro, por lo menos gran parte ha tenido un sentido.



Otra de las cosas a agradecer a Memorias del Hielo es que por fin Erikson se decide a revelar algo más sobre las sendas, los dioses y la interactuación con el mundo real. Además ya tenemos 1200 páginas de bagaje eriksoniano, por lo que comprendemos mejor lo que el autor nos va revelando. También hay que decir que sigue habiendo partes y personajes que deambulan por las páginas sin una convicción clara, como pasaba con Mappo e Icarium.

A mitad del libro más o menos, empezamos a encontrar algunos acontecimientos que se reflejan en la anterior entrega, completando vacíos que nos quedaron y reforzando la sensación de que empezamos a ver de que va ésto, lo que supone otro empujoncito más para el esforzado lector, el cual lo agradece sin paliativos.

El ambiente insano y épico inunda todo el relato, donde no se escatima en crueldad, personificada en el ejército de los Tenescowri. Podremos disfrutar de razas ancestrales de las que no habíamos leído nada, de los T'lan Imass, los Tiste Andii, dioses, ascendientes, sacerdotes, mercenarios..., y un sinfín de personajes (mucho de los cuales ya conocemos); un cóctel que asegura disfrutar una lectura intensa.



Para paliar un poco el dramatismo de los hechos, Erikson también introduce alguna nota de humor negro, con Rapiña a la cabeza y los abrasapuentes.

La saga alcanza con este volumen la madurez total, pese a que sigo pensando que el abuso de la magia es un recurso demasiado fácil en ocasiones, y el "poder" de los personajes es tal que cuesta concebir imperios y ciudades al uso, hay que aplaudir el colosal trabajo de Erikson, a la hora de mover a un centenar de personajes o más entre sus páginas.

Descansaremos un poco y trabajaré en los resúmenes de los libros para que la lectura de la Casa de Cadenas resulte aún más placentera que ésta.

PD.: ésto lo tenía que decir. La gilipollez de la rana me sobrepasó totalmente.

Valoración:


viernes, 13 de diciembre de 2013

Resumen de Los Jardines de la Luna - Libro V: Las Colinas Gadrobi

Continuamos con los resúmenes de los capítulos correspondientes al Libro V: Las Colinas Gadrobi, de Los Jardines de la Luna.

Los Jardines de la Luna - Libro V: Las Colinas Gadrobi

viernes, 6 de diciembre de 2013

Dios Emperador de Dune


Ficha:

Título original: God Emperor of Dune
Autor: Frank Herbert
Año: 1981 (v.o)
Género: Ciencia Ficción

Sinopsis:

En el momento de su aparición, Dune planteaba por primera vez de forma completa, racional y convincente, la ecología de todo un mundo completamente distinto al nuestro. Sus referencias a los problemas ecológicos, al poder de las drogas y la fuerza psicológica de sus mitos convirtieron la saga de Dune en un culto entre la juventud universitaria. Dios Emperador de Dune centra el interés en la figura mesiánica de Leto Atreides II (hijo de Paul Atreides, héroe cuya estirpe hunde sus raíces en la legendaria casa griega de los Atridas: una combinación de Ulises, Jesús y Mahoma), y nos lleva a través de la compeljidad moral y el dilema ético a comprender los mitos que necesita la humanidad y a los héroes que los encarnan. El futuro, en el mundo de Dune, pertenece sólo a los que son capaces de pensar por sí mismos. 

Mi opinión:

Que Dune es una saga imprescindible para los amantes de la ciencia ficción es innegable, pero que Frank Herbert es un escritor complejo en determinados momentos tampoco se puede negar. Tras el éxito total de Dune; la cara de  "qué pasa aquí" que se nos quedó con Mesías de Dune (para mí un libro genial) y volver a las raíces en la tercera entrega de la saga, Hijos de Dune; Frank Herbert nos vuelve a exigir mucho en esta cuarta entrega.

Con un estilo pausado, de vuelta a las intrigas políticas, la acción se desarrolla 3000 años después del punto en el que Leto II cubre su cuerpo de truchas de arena, iniciando una metamorfosis que sabe que finalmente acabará con él.

El punto de partida, muy interesante, obliga a un reset casi completo de todos los personajes que aparecían en las anteriores entregas, no capacitados con la longevidad de Leto II Atreides. A excepción de nuestro querido ghola Duncan y el propio Leto, todos los personajes que aparecen son nuevos; aunque las constantes retrospectivas hacia el pasado y las almas que habitan en la mente de Leto nos los traen de tanto en tanto a las páginas del libro.

En Dios Emperador de Dune, Herbert continúa con la evolución de la humanidad, controlada totalmente por Leto y su Senda de Oro y, forzada a mantener una obligada paz que dura ya 3000 años a base de erradicar cualquier conato de rebeldía por parte de los pueblos y organizaciones que pululan por la saga: ixianos, tleilaxu, bene gesserit, cofradia, landsraad...

Y todo ello gracias a la transformación de Arrakis, convertido ahora en un planeta verde y húmedo, lo que le permite controlar totalmente las existencias de melange, controlando así a la humanidad.


Hasta aquí, el marco que se nos presenta resulta más que interesante. Pero Herbert alarga con demasía este volumen, con una acción intrascendente que intenta soportar el despliegue de ideas y filosofía sobre la humanidad, el gobierno y el libre albedrío. El resultado es que el libro cansa, se hace muy pesado en su mayor parte y llega un momento que hay que hacer un gran esfuerzo para poder seguir el hilo de lo que el autor nos quiere explicar.

Si bien las reflexiones de Herbert son interesantes y era necesario un reposicionamiento de la acción para continuar con la saga, hubiese sido más apropiado recortar el número de páginas, quitando mucha paja de su interior para ahondar en lo que nos quiere explicar.

Las historias de Siona, Hwi, Moneo y Duncan son interesantes, pero a fuerza de alargar innecesariamente el desarrollo de la trama, sin que yo pueda encontrar otro motivo que agrandar el número de páginas del libro, llegan en ocasiones a aburrir sobremanera. Con doscientas páginas menos, hubiera sido mucho más interesante, al estilo de El Mesias de Dune.

Seguiré con la saga, aunque pienso darme un tiempo prudencial para recuperarme.

Valoración:


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